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30万条缅甸蟒入侵美国

• February 23, 2021 • Read: 305 • 蟒蛇科普

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转自今日头条,作者:徐德文科学频道 美国是入侵物种的天堂,不光人类,其他很多生物,包括亚洲鲤鱼、亚洲蛤、欧亚野猪、风滚草等等,一旦到了美国,似乎就获得了绝对的自由,开启了疯吃、疯长、疯生的“狂疯”模式,在极短时间之内就可以泛滥成灾,完全令人难以置信。

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人类就不说了,哥伦布“发现”新大陆后,欧洲穷人和受宗教迫害的人士开始大量逃往美国,很快就征服了当地原住民,迅速发展起来;欧亚野猪的入侵则是因吃肉和狩猎所需引进,不断野化杂交最终导致泛滥;风滚草则是藏在俄罗斯亚麻籽里偷渡而入,很快就开始在美国封门堵路了。

而还有一个物种,却是被不法商贩当做宠物引进,诱骗人们购买,越养越大,长起来停都停不下来,最后吓得赶紧放生,终至泛滥成灾,甚至发生了绞杀人类食用的惨剧。

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这种动物就是缅甸蟒,世界上最巨型的蟒蛇之一。有些人可能觉得难以理解,什么?缅甸蟒已经被列入了IUCN红色名录的易危物种,在中国更是国家一级保护物种,怎么在美国就泛滥了呢?难道跨个太平洋,命运就冰火两重天了?

缅甸蟒以体型巨大著称,嘴部扁平,体形粗胖,没有毒性,身体呈棕褐色,头部长有棕色箭头状花纹,背面满布不规则棕色云状大斑。研究发现,缅甸蟒成年后仍会缓慢生长,一生都不会停止,身长可达7米,体重可达182公斤,并且雌性比雄性更壮实。据《吉尼斯世界纪录大全》记载,最大的一条缅甸蟒长达9.75米,相当于三层楼的高度。

身材粗犷的缅甸蟒是肉食性动物,捕食能力极强,而且胃口奇大。曾经有记录显示,短短三个月时间,一条5米左右的雌性巨蟒就捕食了一只成年鹿与两只小鹿。

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不仅如此,缅甸蟒还繁殖能力惊人。缅甸蟒的生育繁殖季在早春,雌雄蟒蛇春风一度之后,雌蛇会在三月或四月产下12–36枚甚至更多的卵。2019年,研究人员就曾在佛罗里达国家自然保护区捕杀过一条大型缅甸蟒,解剖后发现它的腹中有73枚正在发育的卵。

缅甸蟒生下卵后,就会聪明地用身体把卵圈在一起,不断扭动肌肉产生摩擦,让卵的温度保持在比周围环境高几度的状态。但一旦幼蛇孵化出来,它们就马上由“慈母”变成了陌路蛇,再也不闻不问了。好在幼蛇也很聪明,它们会呆在卵中,直到完成第一次蜕皮后才会外出觅食。

而如果没有天敌克制,缅甸蟒就可以在栖息地里肆意妄为,莺歌燕舞,怡然自得地颐养天年,雄性蟒蛇寿命可达15年左右,雌性则可以活到25岁以上。疯吃、疯长再加上疯生,寿命还疯长,为缅甸蟒在美国的泛滥埋下了巨大的伏笔。

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缅甸蟒的原生地在亚洲,遍布整个南亚和东南亚,大部分居于热带雨林之中,在一些接近水源的地方也可以看到它们的蛇影,偶尔也会出没于树木上。

缅甸蟒身材好,斑纹漂亮,容易饲养,尤其还有纯白色的白化蟒,以及著名的黄金蟒,在宠物界大受欢迎。上世纪八十年代,美国异国宠物贸易量激增, 迈阿密快速成为缅甸蟒蛇的家园。1996年至2006年间,缅甸蟒蛇在宠物贸易中广受欢迎,超过90,000条蛇进口到了美国。

但很多人根本不知道缅甸蟒的习性,而不法商贩也避而不谈,为了利益一味诱骗人们购买。缅甸蟒最大的特点就是生长迅速,食量大,如果食物充足,一年之内就可以长到3米长,4岁成型后依然会缓慢生长,不会停止。最为可怕的是,缅甸蟒非常聪明,熟谙饲养者的心理,知道自己只要表现出饥饿的状态,主人就会不断喂食,因而经常装出很饿的样子,不断求取食物,导致快速生长,甚至变得极度肥胖。

而缅甸蟒是食肉动物,野外的主食是鸟类和哺乳类,食量惊人。作为宠物喂养后,随着它慢慢长大,甚至需要用整头的猪或羊去饲喂,很多时候让宠物饲养者大感难以承受,但又没有更好的处理办法,于是就偷偷地将它放生。

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还有就是缅甸蟒力量惊人,利用强劲的肌肉力量将猎物绞杀后食用,佛罗里达州甚至发生过一条缅甸蟒狙杀短吻鳄的著名事件,导致230条蟒蛇被捕杀。而缅甸蟒本性具有主动出击的倾向,因而对饲养者也会构成威胁,2009年就有一条2.5米长的缅甸蟒从佛罗里达州萨姆特县的笼子中逃脱,溜进婴儿床吞下了一名正在睡觉的2岁女孩,并且是绞杀后食用。在如此严峻的威胁面前,很多饲主也不得不将饲养的缅甸蟒放逐到野外。

更为严重的灾难发生在1992年,刷新美国飓风强度和破坏程度纪录,并保持了13年之久的安德鲁飓风重创南佛罗里达州,大批缅甸蟒逃脱人类圈养基地,流窜到大沼泽地并快速繁殖建立种群。

在多种因素的共同作用下,佛罗里达州被缅甸蟒彻底攻陷,大沼泽地生态环境遭到严重破坏。缅甸蟒还开始从佛罗里达州外迁,可能会侵占美国三分之一的内陆地带。2012年的一份报告指出,在缅甸蟒出没的地区,已经没有狐狸和兔子的踪影,浣熊数量下降99.3%,负鼠数量下降98.9%,白尾鹿数量下降94.1%,鸟类、土狼种群以及稀有物种佛罗里达山狮可能也开始受到威胁。最令人吃惊的是,佛罗里达山狮的数量大幅减少到如此之低,以至于不得不近亲繁殖,进而造成一系列疾病与生殖问题。这也导致了这一年美国颁布禁令,开始禁止缅甸蟒的进口。

很多人可能会问,缅甸蟒既然是因人类引进而成为入侵物种,人类难道就没有办法控制它们吗?如此巨大的蟒蛇,多么美味的蛋白质啊,美国的吃货们到哪里去了?

不是吃货们不想吃,而是缅甸蟒太狡猾,吃货们根本就无能为力。

佛罗里达州缅甸蟒泛滥后,人们义不容辞地开始想办法来消灭蟒蛇,还大自然健康的生态环境。政府发出了悬赏令,每捕获一条缅甸蟒可以获得50美金的奖励,如果是一条孵卵的雌缅甸蟒,更可以获得200美元的奖金。

重赏之下必有勇夫,蟒蛇猎人职业应运而生,不少当地人以此发家。一位名叫唐纳·卡里尔(Donna Kalil)的缅甸蟒职业女猎人带领自己的团队,近年来已累计抓捕500多条蟒蛇,将其安乐死以获取蛇肉,卡里尔说,一条4米长的蟒蛇,能割下大约4到5公斤的肉。

然而缅甸蟒力量惊人,加之很聪明善于躲藏,捕猎可以说非常困难,而且极为危险,经常导致猎人受伤。

2013年,佛罗里达州举行了一场为期一个月的蟒蛇挑战赛,提供了大量的激励措施,一个月下来后,却仅仅捕获了68条缅甸蟒;2020年缅甸蟒猎杀大赛再次举行,来自20个州的750多名猎人闻风而动,在一周内“大举”捕获了80条蟒蛇。

从2017年以来的3年里,人们一共在大沼泽地里捕获了5000多条缅甸蟒,然而缅甸蟒在美国有多少呢?粗略的估计是超过30万条。相较于巨蟒的繁殖速度,通过猎捕来遏制蟒蛇数量似乎根本就无济于事。

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2010年,人们曾经一度看到过希望,当时佛罗里达州遭遇了第二次世界大战以来最长的寒潮,导致90%的缅甸蟒被冻死。然而人们很快就发现,大自然的惩罚并没有终止缅甸蟒的入侵步伐,反而帮助它们适应了寒冷的环境,很快就卷土重来,壮大了自己的族群。2018年《分子生态学》杂志上发表的一篇文章表示,2010年幸存的蟒蛇很快就适应了环境,并向后代传递了耐寒基因。

而后来的一项研究,更是让吃货们也偃旗息鼓,难以下嘴了。由于缅甸蟒常年生活在沼泽地,研究发现其体内有毒金属含量极高,在捕获的蟒蛇之中,汞含量达到了人类安全剂量的100多倍,因此根本就不能食用。

没有天敌,猎捕无望,天灾灭不了,想吃又有毒,美国人民已陷入巨大的烦恼之中,难道真的就只能任由缅甸蟒肆虐,成为最危险的入侵物种?

所以人类真的要深思了,你放一条生,杀死的可能是千万苍生,甚至是一个、两个乃至很多个物种的灭绝。

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