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缅甸蟒肆虐美国佛州

• January 25, 2021 • Read: 383 • 蟒蛇科普

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缅甸蟒是亚洲特产的巨型蛇类,在IUCN红色名录里,被列为易危物种(VU)。而在中国,野生缅甸蟒更是被列为了国家一级保护物种。

但是在美国,却可以随意捕杀缅甸蟒,这究竟是为什么呢?

转自今日头条号,作者:胖福的小木屋

缅甸蟒入侵美国

缅甸蟒是东南亚地区的本土品种,多居于热带雨林里,缅甸蟒体棕褐色,头背有棕色箭头状斑,背面黄色,满布不规则棕色云状大斑,腹部白色。泄殖腔两侧有一对退化的爪状残肢。缅甸蟒大量的脊椎骨增生令其体型不断加长,而且雌性的缅甸蟒比雄性更为巨大,平均身长可达5 米,体重可达75公斤。

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长久以来,缅甸蟒作为生产皮革的品种被养殖,除此之外,一些人也把缅甸蟒作为宠物饲养,这也导致了缅甸蟒在亚洲数量稀少,被列入“濒危物种”的名单,受到亚洲各国的重视,成为保护物种。

不过缅甸蟒在美国的待遇就没有这样好了,在上个世纪,缅甸蟒被当作宠物在美国售卖,商人为了利益,并没有告诉顾客缅甸蟒是巨型蛇,导致许多人弃养,缅甸蟒就这样在美国建立了野生种群。

佛罗里达州的野生缅甸蟒数量最多,因为佛罗里达位于美国东南部的佛罗里达州,西部毗邻墨西哥湾,东接大西洋,北靠阿拉巴马州和格鲁吉亚,这里的迈阿密国际机场更是进出南美州的货运门户口岸。优秀的地理位置也使得这里成为美国的宠物贸易中心,许多外来物种都是通过这里登陆美国。

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在这个过程中,许多的动物被丢弃,或者在运送过程中逃逸,所以佛罗里达也是生物入侵最为严重的区域之一,缅甸蟒也是因为这样的原因进入了佛罗里达的自然环境中。

1992年的安德鲁飓风被对蟒蛇繁殖设施和动物园产生了破坏,大量缅甸蟒蔓延到人口众多的地区,进入佛罗里达的大沼泽地。这也是为什么佛罗里达州的野生缅甸蟒数量最多的原因。

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佛罗里达州并没有大型肉食动物,所以缅甸蟒没有天敌,再加上水土丰美、气候适宜,缅甸蟒很快在建立了野外种群,缅甸蟒在这里发挥了超强的繁衍能力——在通常情况下,一条成年雌蟒可以活20年甚至更长,每隔一年产20-50颗蛋。

根据估计,佛州大约有30万只缅甸蟒(密度推算,西南佛罗里达保护区自2014年来在西南部55平方英里的区域捕捉了500多条蟒蛇,总重量为12500磅)

缅甸蟒在这里过上了幸福的生活,但是美国人却头疼了。

缅甸蟒恐怖的捕食能力

缅甸蟒是肉食性蟒蛇,它的捕食能力太惊人了,身长4米缅甸蟒,直接吞食了一只2米长的短吻鳄,一只4.8米巨蟒甚至连吃了三只大鹿。它把大鹿包裹捆绑,并利用强劲的肌肉力量把大鹿绞杀。

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蛇嘴周围的皮平常是折叠起来的,因此扩张的幅度要比大多数动物都大。而且,蛇类颌骨上的一些肌肉可以拉伸得非常长,以至于联结在一起的肌动蛋白和肌球蛋白都被扯开,进食之后再逐渐回到原位。

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在2000年之前,缅甸蟒还没建成种群的时候,当地本来可以频繁观测到哺乳动物。而在2003~2011年,观测到的浣熊的出现频率下降了99.3%,北美负鼠(Didelphis virginiana)下降98.9%,白尾鹿和短尾猫(Lynx rufus)的出现频率则分别下降了94.1%和87.5%。此外,没有观察到哪怕一只兔子,研究表明,哺乳动物数量的下降和缅甸蟒有着直接的关系。

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这些蟒蛇更会捕食当地的濒危鸟类,研究人员在大沼泽国家公园发现的85只缅甸蟒蛇的消化道残骸中,从9个禽类中识别出多达25种鸟类,这让令本已脆弱的生态环境更受威胁,缅甸蟒的存在成为一种新的生态危机。

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缅甸蟒恐怖的进食能力直接挤占了美洲狮的生存空间,美洲狮捕猎难度增大,种群数量急剧减少,2013年野外的美洲狮佛罗里达州亚种数量大概只有160只。

在这样的环境下,缅甸蟒的体型比在东南亚的还要更大,美国就曾捕捉到一条长5.71米,重47公斤的缅甸蟒,这个长度远超2013年捕获的“缅甸巨蟒”最高纪录,之前有一条约5.5米,还有一条5.7米的。

一些学者担心,缅甸蟒已经开始侵占美国本土三分一内陆地带。如果再让缅甸蟒蔓延下去,那么美国的物种生态将要受到严重的破坏。所以美国鼓励民众猎杀缅甸蟒。

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民众猎杀缅甸蟒,但收效甚微

体型如此庞大的缅甸蟒,普通民众想要干翻它们,难度实在是有点大,所以美国佛罗里达特地培训了全职蟒蛇猎人,并且举行“缅甸蟒挑战赛”,参赛者“培训上岗”,每捕到一条蟒蛇提供至少50美元的奖金,而捕到筑巢的雌性缅甸蟒奖励200美元。

自2017年以来,蟒蛇猎人已捕杀了大约6300条缅甸蟒。但和庞大的缅甸蟒种群相比,这个数量只能说微乎其微。

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即使是蟒蛇猎人,想要捕杀缅甸蟒也是很难的,认不准的话容易误杀当地物种比如东部靛蓝蛇(Drymarchon couperi)、西部菱背响尾蛇(Crotalus atrox)等。就算认得准,缅甸蛇的花色和灵活使得他们很容易在野外伪装自己,找到它们也不容易。

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美国还想鼓励民众吃蛇,但是作为顶级捕食者,在食物链顶端的缅甸蟒会通过生物富集的方式产生高含量的危险汞,美国地质调查局的环境化学家大卫·克拉本本霍夫(David Krabbenhoft)博士收集了一系列冷冻蟒蛇尾的组织样本。对50多个样品进行分析得出的汞含量高达3.5 ppm,大大高出了食用标准。

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美国还想用生物防治的方法,传统上,生物防治使用对目标物种具有选择性的病毒,寄生虫或细菌来减少种群数量。如果病原体不是特定物种,则可能危害其他物种。

鉴于生物防治方法给该地区脆弱的生态系统带来了不平凡且有些不可预测的风险,美国至今也没有采用此种方式,还在评估当中。

可以说,30万条大蛇在美国是难逢敌手。

视频相关键接: 蟒蛇好不好吃?

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